Che Guevara au Congo (Pambazuka News)

Che Guevara au Congo
Article originel : Che Guevara in the Congo
Par David Seddon*
Pambazuka News

 

L’idée de Che Guevara tel un Don Quichotte des temps modernes, partant au travers du monde pour réparer les torts et rendre justice, qui malgré une série de rencontres désastreuses, parvient à survivre avec un esprit intact et une idéologie inchangée jusqu’à la fin, est une idée qui interpelle le romantisme de tous ceux qui se considèrent comme des révolutionnaires.

 

(c) Jacobin

(c) Jacobin

 

Introduction

Le décès récent de Fidel Castro, le 25 novembre 2016, m’a incité à revenir sur l’histoire extraordinaire de la Révolution cubaine, et en particulier sur le rôle du gouvernement cubain dirigé par Castro dans le soutien de ce qu’il considérait comme des mouvements progressistes et des gouvernements radicaux à travers le monde, y compris en Afrique, sur une période de trois décennies allant des années 1960 aux années 1980. Une reconnaissance diplomatique, un soutien politique et une assistance militaire ont été apportés aux luttes de libération nationale et aux États indépendants en Algérie et au Sahara occidental, en Érythrée et en Éthiopie, à Zanzibar et dans les colonies portugaises de Guinée-Bissau, d’Angola et du Mozambique. Les victoires militaires remportées par les soldats cubains en Angola, en 1975-1976 et de nouveau en 1987-88, contre l’armée sud-africaine ont été, à mon avis, un élément crucial de la lutte qui s’est avérée fructueuse contre la domination blanche en Namibie et en Afrique du Sud elle-même.

Cuba a d’abord aidé la lutte de libération algérienne en 1961, en envoyant une importante cargaison d’armes étatsuniennes capturées lors de l’invasion avortée de la Baie des Cochons; et après l’indépendance de l’Algérie en juillet 1962, les Algériens ont fait de même en formant un groupe de guérilleros argentins, envoyant même deux agents de la guérilla d’Alger en Bolivie en juin 1963. Mais la première tentative d’apporter un soutien systématique à un mouvement potentiellement révolutionnaire en Afrique a consisté à envoyer un groupe d’élite de guérilleros cubains – tous des volontaires et la majorité d’entre eux noirs – à l’est du Congo en 1965. Ernesto « Che » Guevara était l’un des rares guérilleros cubains blancs impliqués.

Le Congo : contexte historique

L’indépendance du Congo par rapport à la Belgique a été suivie en juin 1960 par l’élection d’un Premier ministre de gauche, Patrice Lumumba. Cette situation a été suivie d’une mutinerie de l’armée, de la sécession de la province du Katanga, riche en minerais et sous Moise Tshombe, du retour des troupes belges et de l’arrivée des forces de maintien de la paix des Nations Unies, à la demande de Lumumba, pour protéger l’intégrité territoriale du pays et son nouveau régime. Lorsque Lumumba a également demandé l’aide militaire soviétique, il a été destitué par le président Kasavubu, dont la décision a été appuyée par le commandant en chef, Joseph Mobutu. L’assassinat de Lumumba et la mort dans un écrasement d’avion du Secrétaire général de l’ONU, Dag Hammarskjold, ont entraîné une situation chaotique au Congo.

Au début de 1964, le pays est laissé entre les mains d’un premier ministre faible et impopulaire, Cyrille Adoula, qui a fermé le parlement congolais, l’ONU envisage de se retirer et quatre rébellions différentes ont éclaté, la plupart d’entre elles fonctionnant sous l’égide d’un groupe d’opposition de gauche appelé Conseil de libération nationale, qui a effectivement remplacé le parlement. L’un des mouvements rebelles, qui a touché le nord-est du pays, était dirigé par un homme politique local, Gaston Soumaliot, dont le lieutenant Laurent Kabila a orchestré un mouvement connexe plus au sud. Pendant quelques semaines, au milieu de 1964, ces forces rebelles contrôlèrent une grande partie de la région orientale du Congo. Pendant ce temps, un ancien collègue de Lumumba, Christophe Gbenye, soutenu par la Chine et l’Union soviétique, contrôlait une grande partie du reste du pays.

En mars 1964, le président Lyndon Johnson envoya Averell Harriman à Leopoldville (Kinshasa) pour évaluer la situation. En collaboration avec Cyrus Vance, le secrétaire adjoint étatsunien à la défense, Harriman a élaboré les plans d’un pont aérien étatsunien vers le Congo et, en mai, des avions et des hélicoptères ont commencé à arriver. En juillet, Moise Tshombe s’est emparé du pouvoir, remplaçant l’inefficace Adoula, et a appelé à l’aide les Etats-Unis, la Belgique et l’Afrique du Sud pour soutenir son régime. Son appel fut entendu et l’armée congolaise fut renforcée par des officiers belges et des mercenaires blancs de Rhodésie et d’Afrique du Sud. La principale tâche immédiate était d’écraser la rébellion de Gbenye, qui avait établi son quartier général et son gouvernement à Stanleyville (Kisangani). En novembre, des parachutistes belges sont arrivés de la base britannique de l’Atlantique Sud sur l’île d’Ascension avec la permission du gouvernement travailliste nouvellement élu sous Harold Wilson et ont été largués à Stanleyville, en même temps que les mercenaires arrivaient.

Guevara se tourne vers l’Afrique

En réponse, un groupe d’États africains radicaux de « première ligne », dirigé par l’Algérie et l’Égypte, a annoncé qu’ils fourniraient des armes et des troupes aux rebelles congolais et a appelé à l’aide d’autres pays. Le gouvernement cubain a annoncé qu’il était prêt à rendre service. En décembre, Guevara – déjà l’un des dirigeants cubains les plus internationalistes – a prononcé un discours passionné, en sa qualité de délégué cubain à l’Assemblée générale des Nations unies, dans lequel il a évoqué le « cas tragique du Congo » et dénoncé « cette intervention inacceptable » des puissances occidentales, en évoquant « les parachutistes belges et le transport par avions étatsuniens, qui ont décollé des bases britanniques ».

En quittant New York, il se lance dans une tournée d’Etats africains, d’abord en Algérie puis au Mali, au Congo-Brazzaville, au Sénégal, au Ghana, au Dahomey, en Egypte et en Tanzanie. A Dar es Salaam, il a rencontré Laurent Kabila, qui a cherché de l’aide pour maintenir ce qui restait de la zone libérée à l’est et au sud-est du Congo, et au Caire, il a rencontré Gaston Soumaliot qui voulait des hommes et de l’argent pour le front de Stanleyville au Congo; et à Brazzaville, il rencontre Agostinho Neto, qui demande aux Cubains de soutenir l’armée de libération angolaise, le MPLA. Il était enthousiasmé par ce que ces hommes lui ont dit au sujet de la possibilité d’une lutte de libération efficace – et d’un rôle pour Cuba dans la fourniture de soutien – dans ces trois cas.

 

En février 1965, Guevara se rendit à Pékin pour voir quelle aide la République populaire de Chine pourrait apporter aux rébellions au Congo. Il y rencontra, entre autres, Chou en Lai (qui entre décembre 1963 et février 1964 avait lui-même visité une dizaine de pays africains en vue d’évaluer comment la Chine pourrait intervenir au mieux). Peu de temps après sa rencontre avec le Che à Pékin, Chou devait faire une seconde visite à Alger et au Caire, en mars 1965, peut-être pour rencontrer les chefs rebelles congolais dont le Che l’avait informé, et puis en juin, il s’envola pour la Tanzanie où il rencontra certainement Kabila et Soumaliot.

Entre-temps, Che Guevara lui-même est retourné au Caire, où il s’est entretenu avec le colonel Nasser de son projet de diriger lui-même un groupe de guérilleros. D’après le récit de la rencontre du gendre de Nasser, le rédacteur en chef et journaliste Mohammed Heikal, Nasser était moins enthousiaste et a averti Che Guevara des dangers du romantisme – et l’ a averti de « ne pas devenir un autre Tarzan »; »cela ne peut pas être fait », a-t-il déclaré. Che Guevara n’a manifestement pas été impressionné par cette réponse sceptique. Il était déjà, je le soupçonne, un homme avec une mission – qui était d’apporter sa propre expérience personnelle pour aider à la construction d’un mouvement révolutionnaire (qui avait eu tant de succès, selon lui, à Cuba et qui avait été réalisé par une poignée de guérillas engagées) pour faire face à d’autres situations ailleurs dans le monde.

Guevara est retourné à Cuba, pour être accueilli à l’aéroport par Fidel Castro. C’était la dernière fois qu’on le reverrait en public, jusqu’ à sa mort deux ans et demi plus tard, en octobre 1967, à Vallegrande en Bolivie. Avant de quitter Cuba, il écrivit une lettre d’adieu à Fidel – qui fut lue publiquement à La Havane six mois plus tard, en octobre 1965 – dans laquelle il déclara qu’il ne se sentait plus obligé à la Révolution cubaine mais au projet d’étendre son influence et son impact ailleurs: « Je me suis toujours identifié à la politique étrangère de notre Révolution, et je continue à le faire « . C’était une déclaration faite par un homme qui pensait que son destin était maintenant d' »exporter » la révolution en dirigeant un mouvement de guérilla en Afrique. S’il avait pu s’intégrer, en tant qu’étranger et argentin, avec les révolutionnaires cubains, pourquoi pas avec les révolutionnaires africains, que ce soit en Angola ou au Congo ?

 

Trois semaines plus tard, il s’envola secrètement de La Havane avec un petit groupe de troupes cubaines, d’abord au Caire puis à Dar es Salaam en Tanzanie. La Tanzanie était alors un Etat africain radical de premier plan, dirigé par le président Julius Nyerere, qui venait de créer une union avec le Zanzibar révolutionnaire. Alors qu’une « colonne » de 120 Cubains devait être expédiée au coup par coup vers la Tanzanie et traverser le lac Tanganyika jusqu’au nord du Katanga, une deuxième « colonne » de 200 hommes (le « bataillon Patrice Lumumba ») devait s’envoler vers une base située de l’autre côté du pays, près de Brazzaville, de l’autre côté du fleuve Congo, à partir de Leopoldville (Kinshasa), la capitale du Congo. La « colonne » orientale devait être officiellement dirigée par le capitaine Victor Dreke – un Cubain d’ascendance africaine dont Che écrivit plus tard à Fidel : « Il était… l’un des piliers sur lesquels je comptais. La seule raison pour laquelle je ne recommande pas sa promotion, c’est qu’il détient déjà le grade le plus élevé. Guevara faisait partie de cette « colonne ». La « colonne » occidentale devait être dirigée par Jorge Risquet Valdes Santana, membre du comité central du Parti communiste cubain.

Le groupe de Guevara a été accueilli à l’aéroport près de Dar es Salaam par le nouvel ambassadeur cubain, Pablo Rivalta; l’ambassade avait été créée quelques mois auparavant. Guevara s’inquiétait que leur arrivée risquait d’être remarquée par la CIA, mais les Etatsuniens venaient de retirer leur ambassadeur de Dar et étaient autrement occupés. Cependant, les Congolais de Dar ne s’en souciaient guère non plus. Les chefs rebelles, y compris Kabila et Soumaliot, étaient partis au Caire pour tenter de réduire les divisions politiques au sein de leur mouvement révolutionnaire, et seul un personnel relativement subalterne était disponible. Il semble que la planification de l’intervention cubaine dans la lutte armée africaine était, dès le début, quelque peu déficiente et que la coordination avec les dirigeants africains était quelque peu limitée.

Néanmoins, le 22 avril 1965, Che Guevara et son petit groupe de Cubains ont voyagé par la route jusqu’à la ville de Kigoma du côté du lac pour établir leur base de ravitaillement. Près du village de Kigoma il y a le village de Ujiji, où le Dr David Livingstone et M. Henry Stanley se sont rencontré un siècle plus tôt en 1871. On ne sait pas si Guevara était au courant de cet épisode célèbre dans l’histoire de l’impérialisme en Afrique, où de la proximité d’Ujiji de sa base anti-impérialiste à Kigoma, mais il a eu assez de discernement pour donner un numéro en Swahili à chacun des leaders cubains – Dreke était Moja (numéro 1), Tamayo, proche collaborateur de Guevara pendant plusieurs années et l’une des figures les plus significatives dans les activités militaires internationales de Cuba, était Nbili (n°2) et Guevara lui-même était fallacieusement et confusément : Tatut (n°3).

Les Cubains ont traversé le lac et ont été accueillis dans le village de Kibamba par un groupe bien armé de l’Armée populaire de libération, vêtu de vêtements kaki fournis par les Chinois. Ils ont communiqué avec les Cubains en français. Les Cubains ont fait le camp juste à l’extérieur du village. C’était le début de ce qui devait être une campagne de sept mois dans ce que le chef mercenaire, le colonel Mike Hoare, appelait « la poche de résistance Fizi Baraka » contre le régime de Tshombe, qui couvrait une zone deux fois plus étendue que le pays de Galles. Au cours des mois qui suivirent, entre avril et octobre 1965, d’autres Cubains arrivèrent, petit à petit, de l’autre côté du lac Tanganyika, pour rejoindre leurs compatriotes et, ensemble, les Cubains et les Congolais élaborèrent un plan pour explorer le terrain qu’ils « occupaient » et les Cubains commencèrent à évaluer les forces et les faiblesses de leurs alliés et de leurs ennemis.

En ce qui concerne ces derniers, ils ont noté dans leurs missions exploratoires que les bases avancées de l’ennemi étaient bien défendues, soutenues par de petits avions et hélicoptères et des mercenaires blancs; en ce qui concerne les premiers, ils considéraient le moral et la compétence des rebelles congolais comme faibles et ont constaté que leurs dirigeants, y compris Kabila, étaient considérés comme des étrangers – ou plus péjorativement encore comme des « touristes ». Les commandants sur le terrain « ont passé des jours à boire, puis ils ont pris d’énormes repas sans dissimuler ce qu’ils faisaient autour d’eux. Ils ont utilisé de l’essence pour des expéditions inutiles. Le 7 juin, dans un accident inexpliqué, Leonard Mitoudidi, le plus haut dirigeant rebelle présent (Kabila était toujours à Dar es Salaam), s’est noyé dans le lac Tanganyika.

 

Peu de temps après, des instructions ont été données par Kabila pour que les Cubains organisent une attaque contre une garnison à Bendera sur la route intérieure qui défendait une centrale hydroélectrique. Guevara n’était pas satisfait du plan, mais il a été décidé d’aller de l’avant quand même. Le 20 juin 1965, une force combinée de Cubains, de Congolais et de Tutsis (dont certains étaient originaires du Rwanda) partent à l’attaque de l’usine et de la caserne. L’opération a été ressentie par les Cubains comme un désastre – de nombreux Tutsi se sont enfuis, les Congolais ont refusé de participer et quatre Cubains ont été tués, révélant à l’ennemi que Cuba était maintenant impliqué dans la rébellion sur le terrain. Le colonel Mike Hoare, quant à lui, semble impressionné et note dans ses mémoires que « les observateurs avaient remarqué un changement subtil dans le type de résistance que les rebelles offraient au gouvernement de Leopoldville… Ce changement coïncidait avec l’arrivée dans la région d’un contingent de conseillers cubains spécialement formés aux arts de la guérilla ».

Les Cubains, cependant, étaient déprimés et désillusionnés. Tous les Cubains ont été malades à un moment ou à un autre depuis leur arrivée; Guevara lui-même souffrait d’asthme et de paludisme. Il y a eu de petits succès militaires – comme l’embuscade d’un groupe de mercenaires en août. Mais les progrès semblaient négligeables et le climat politique se détériorait indubitablement. Les divergences entre les différentes factions rebelles et leurs dirigeants semblaient se faire sentir, et un coup d’État en Algérie, qui a remplacé Ben Bella – l’un des principaux partisans de Guevara – par Houari Boumedienne, le commandant de l’armée, a entraîné une réduction de l’engagement de la communauté internationale des États radicaux à l’égard de la rébellion congolaise. Mais Guevara a gardé ses préoccupations pour lui et quand Soumaliot est allé à La Havane au début de septembre 1965, il a réussi à convaincre Castro que la révolution allait bon train; et rien n’a été fait pour arrêter le flux mensuel régulier de guérilleros nouvellement formés arrivant de Cuba en Tanzanie.

Les mercenaires blancs, avec les troupes congolaises de Tshombe, développaient alors une contre-attaque qui menaçait toute la position cubaine. Cependant, l’entraînement cubain doit avoir compté pour quelque chose, car, comme Hoare l’a noté plus tard, « l’ennemi était très différent de tout ce que nous n’avions jamais rencontré auparavant. Ils portaient de l’équipement, utilisaient des tactiques normales sur le terrain et répondaient aux signaux de sifflet. De toute évidence, ils étaient dirigés par des officiers formés. Nous avons intercepté des messages sans fil en espagnol… et il semblait clair que la défense… était organisée par les Cubains. Mais en octobre, alors que les Cubains étaient au Congo depuis à peine six mois, eux et leurs alliés congolais battaient en retraite. Guevara a été contraint de se retirer dans leur camp de base de Luluabourg et a anticipé une longue et dernière résistance.

Toutefois, les événements se sont révélés plus imprévisibles que jamais, et le Président Kasavubu a fini par être convaincu qu’il n’obtiendrait jamais l’approbation de la majorité des États africains au sein de l’Organisation de l’unité africaine (OUA) si Tshombe continuait d’être le premier ministre et seigneur du Katanga, de sorte que Tshombe était renvoyé et remplacé par Evariste Kimba. Il chercha un moment à sauver la rébellion, mais en réalité, le « renversement » du gouvernement de Tshombe devait s’avérer le prélude à une réconciliation politique qui saperait la rébellion et conduirait à l’effondrement du soutien qu’elle recevait des États africains.

Le 23 octobre 1965, Kasavubu a assisté à Accra à une réunion des chefs d’État africains, présidée par Kwame Nkrumah. Il a annoncé que la rébellion au Congo était pratiquement terminée et qu’il serait donc possible de se passer des services des mercenaires blancs et de les renvoyer chez eux.

 

Cela a suffi à influencer de nombreux dirigeants africains. Ce fut un signal de défaite pour les Etats radicaux africains et permit à une alliance plus conservatrice d’émerger au sein de l’OUA et marqua un tournant dans l’histoire coloniale tardive du sous-continent africain. Le 11 novembre 1965, sentant que le climat était à présent favorable, Ian Smith, le dirigeant de la Rhodésie blanche, déclara unilatéralement l’indépendance du Royaume-Uni; en Afrique du Sud, une nouvelle attaque fut lancée contre l’ANC et écrasa efficacement le mouvement de masse contre l’apartheid pendant une demi-décennie; et les Portugais furent encouragés à maintenir leur emprise sur l’Angola, le Mozambique et la Guinée-Bissau pendant une autre décennie, jusqu’en 1975. Ben Bella, comme indiqué précédemment, a été renversé; Nkrumah a été démis du pouvoir lors d’une visite en Chine au début de 1966, et « le Mehdi » Ben Barka, le dirigeant radical marocain qui avait organisé la Conférence tri-continentale de Cuba – un rassemblement de mouvements révolutionnaires du monde entier, qui devait se tenir à La Havane en janvier 1966 – a été enlevé à Paris et assassiné.

Pendant ce temps, de retour au Congo, lorsque Mike Hoare entendit parler du discours de Kasavubu et s’engagea à renvoyer les mercenaires chez eux, il se rendit à Léopoldville pour voir Mobutu en personne. « Le général était furieux », se souvient-il, « il n’avait pas été consulté… et se sentait amer en conséquence ». Kimba, le nouveau premier ministre, a été persuadé de faire une déclaration selon laquelle il n’avait pas l’intention de renvoyer les mercenaires chez eux tant que le Congo ne serait pas complètement pacifié. Che Guevara était également aux prises avec la marée politique changeante en Afrique. Le 1er novembre 1965, il reçut un message urgent de Dar es Salaam l’avertissant que le gouvernement tanzanien, à la suite de la réunion d’Accra, avait décidé de débrancher la force expéditionnaire cubaine. Le Président Nyerere, conscient des querelles internes au sein de la direction congolaise et préoccupé par ses implications, a estimé qu’il n’avait guère le choix.

Mais Guevara avait déjà envisagé la possibilité de rester, quoi qu’il se soit passé, « avec vingt hommes bien choisis ». Il aurait alors continué à se battre jusqu’à ce que le mouvement se développe ou que ses possibilités soient épuisées – auquel cas, il aurait décidé de chercher un autre front ou de demander asile quelque part. Il semble vraiment qu’il avait l’impression d’avoir encore une mission en dehors de Cuba. Il a demandé l’aide de la Chine et a été conseillé par Chou en Lai de rester au Congo, formant des groupes de résistance, mais sans entrer lui-même dans le combat. Le 20 novembre, cependant, il a sonné la retraite et organisé la traversée du lac Tanganyika pour retourner en Tanzanie. Tous les dirigeants congolais, écrivait-il, « étaient en pleine retraite, les paysans étaient devenus de plus en plus hostiles ».

Fidel Castro lui-même disait, des années plus tard, qu’à la fin, ce sont les dirigeants révolutionnaires du Congo qui ont pris la décision d’arrêter le combat, et les hommes ont été retirés. En pratique, cette décision était correcte; nous avions vérifié que les conditions pour le développement de cette lutte, à ce moment précis, n’existaient pas « . On peut se demander si c’était effectivement le cas ou simplement le résultat d’un fait accompli. Quoi qu’il en soit, cependant, après quelques jours à Dar es Salaam, la plupart des Cubains sont rentrés chez eux, via Moscou, à La Havane, où il y a eu une réunion d’information. Victor Dreke est retourné à Cuba pour diriger une unité militaire préparant des volontaires internationalistes; en 1966, il a dirigé la mission militaire cubaine en Guinée-Bissau/Cap-Vert, où il a servi aux côtés d’Amílcar Cabral. Il a ensuite exercé une fonction similaire en République de Guinée. Il est retourné en Guinée-Bissau en 1986, dirigeant la mission militaire cubaine jusqu’en 1989 [1]. Jorge Risquet est devenu chef de la Mission civil internationaliste cubaine en République Populaire d’Angola entre 1975 et 1979 en appui à Agostino Neto et au MPLA [2]. D’autres membres de la guérilla de Guevara furent plus tard à nouveau impliqués en Afrique.

Che Guevara lui-même est resté après la mission militaire cubaine, à Dar, à l’ambassade de Cuba, pour écrire son récit de la « campagne congolaise ». Au début de 1966, il s’est rendu à Prague, puis est retourné à Cuba, où il a aidé à préparer la force expéditionnaire qui allait finalement, en novembre 1966, s’établir dans l’est de la Bolivie. Là, à la différence de la situation dans l’est du Congo où il était prêt à accepter la position de « numéro trois » (comme Tatu), pour quelque raison que ce soit, il a insisté pour diriger ouvertement la force. Son insistance sur ce point signifiait qu’il ne reçut aucun soutien du Parti communiste bolivien, ce qui laissa les guérillas cubaines isolées.

 

En mars 1967, trois mois à peine après leur arrivée dans la région, les Cubains et leurs alliés boliviens ont été découverts par les Boliviens et, en avril, ils ont été contraints de se battre contre l’armée bolivienne. Sans soutien extérieur, la bande de guérilla a lentement diminué en nombre et son moral s’est affaibli. En octobre 1967, Guevara fut capturé et fusillé le lendemain.

D’une certaine façon, on peut dire qu’en décidant de se battre malgré des chances très faibles de réussir, il n’avait rien appris de ses expériences au Congo; d’une autre façon, on peut dire qu’il avait déjà envisagé une telle situation au Congo, alors qu’il envisageait sérieusement de rester au Congo pour continuer à se battre avec « vingt hommes bien choisis », et probablement même à partir d’avril 1965 quand il écrivit sa lettre à Castro, renonçant à ses positions dans la direction du parti, son ministère, son rang de commandant et sa citoyenneté cubaine. Il était, après tout, n’oublions pas, un Argentin et non un Cubain; il avait toujours été, dans une certaine mesure, un étranger. C’était aussi un idéaliste qui avait beaucoup voyagé en Amérique latine sur sa moto quand il était jeune médecin, qui s’était familiarisé avec la vie des pauvres et qui en était venu à croire qu’on pouvait faire quelque chose pour changer ces vies par la révolution. Il avait participé au succès extraordinaire de la Révolution cubaine et vu ce que pouvaient faire quelques hommes déterminés.

Déjà en 1965, lorsqu’il partit au Congo, il écrivit à ses parents en Argentine : « Je sens encore une fois sous mes talons les côtes de Rocinante. » L’idée de Guevara en tant que Don Quichotte de l’ère moderne, partant à l’aventure sur son ancien cheval pour raviver la chevalerie, réparer les torts et rendre justice au monde, et malgré une série de rencontres désastreuses, parvenant à garder intact son idéologie jusqu’à la fin, est une idée qui séduit le côté romantique de tous ceux qui se considèrent comme des révolutionnaires. Mais ce la a toujours été une utopie – ce qu’il reconnaît dans ses journaux intimes de « la guerre révolutionnaire au Congo ».

 

Voir, « The African Dream: the Diaries of the Revolutionary War in the Congo », par Ernesto « Che » Guevara, Grove Press, New York, 1999. Traduit de l’espagnol par Patrick Camiller; publié pour la première fois en Grande-Bretagne par The Harvill Press, Londres en 2000. Introduction par Richard Gott, Avant-propos d’Aleida Guevara March, livre de poche, pp. 244.

NB. Ce récit s’inspire largement de l’Introduction de Richard Gott au récit d’Ernesto Che Guevara, tiré de ses journaux intimes, sur l’implication des Cubains dans les rébellions ou guerres révolutionnaires au Congo au milieu des années 1960. Mais une partie du commentaire m’appartient, et pour cela, bien sûr, Gott n’en est pas responsable.

* David Seddon est co-auteur (avec David Renton et Leo Zeilig) du Congo: pillage et résistance, Zed Books. Il est aussi le coordinateur d’une série d’essais sur « la protestation populaire, les mouvements sociaux et la lutte des classes », sous le projet du même nom, publiés sur le site web du RoAPE entre 2015 et 2016.

Notes

[1] En 1990, après une carrière militaire couronnée de succès, le général Dreke prend sa retraite du service militaire actif. Il a ensuite agi comme représentant en Afrique pour les sociétés cubaines ANTEX et UNECA dans des projets de commerce et de construction, et est devenu vice-président de l’Association d’amitié Cuba-Afrique.

 

[2] Même si la campagne congolaise menée par Che Guevara n’a pas réussi à vaincre la contre-révolution en 1965, dix ans plus tard, le gouvernement cubain a répondu à une demande d’Agostino Neto, le leader du Mouvement Populaire pour la Libération de l’Angola (MPLA) pour aider le mouvement indépendantiste à vaincre une invasion par les Forces de Défense Sud-Africaines (SADF), soutenues par la CIA, visant à installer un régime fantoche soutenu par l’Occident à Luanda. Entre novembre 1975 et le début de 1976, quelque 55 000 soldats cubains ont été déployés, ce qui a aidé l’aile militaire du MPLA (FAPLA) à vaincre l’intervention de la SADF et à consolider l’indépendance nationale de l’Angola. Les unités militaires cubaines sont restées en Angola pendant 16 ans aux côtés des forces de la FAPLA, ainsi que des cadres militaires de l’Armée populaire de libération du peuple namibien (PLAN) et de l’aile armée du Congrès national africain (ANC), Um Khonto We Sizwe (MK) de l’Organisation du peuple sud-ouest africain (SWAPO).

Les Etats-Unis et leurs alliés à Pretoria, ont armé, financé et fourni une couverture diplomatique à Jonas Savimbi de l’UNITA et à Holden Roberto de la FNLA basée au Zaïre, qui a été rebaptisé d’après le triomphe de la contre-révolution au Congo-Kinshasha. L’UNITA s’est avérée être l’ennemi le plus redoutable puisqu’elle a reçu une assistance directe de la CIA et de la SADF, qui opéraient alors en Afrique du Sud-Ouest (Namibie) avant son indépendance en 1990. Cette lutte a atteint son apogée en 1987-1988 avec des batailles centrées à Cuito Cuanavale où la SADF a été mise en déroute et vaincue en Angola. Ces batailles allaient convaincre le régime raciste de Pretoria et ses partisans au sein des administrations Reagan et Bush qu’une victoire militaire contre les mouvements de libération sud-africains n’était pas possible. Un cessez-le-feu a été déclaré à la fin de 1988 et des négociations ont été engagées entre le gouvernement MPLA en Angola et le régime de l’apartheid.

Les Etats-Unis et l’Afrique du Sud ne voulaient pas que le gouvernement cubain soit impliqué dans les pourparlers visant le retrait des forces de la SADF du sud de l’Angola et le processus d’indépendance en Namibie. Néanmoins, en raison du soutien écrasant de l’Organisation de l’unité africaine (OUA) et des forces progressistes internationales, les Cubains ont non seulement été autorisés à participer aux pourparlers, mais ils ont joué un rôle de premier plan. Le rôle central de Jorge Risquet dans les pourparlers a rehaussé sa notoriété internationale, illustrant l’importance générale de Cuba dans le processus révolutionnaire africain. Risquet a dirigé la délégation cubaine dans les pourparlers qui ont abouti au retrait de l’armée du régime d’apartheid du sud de l’Angola et à la libération de la Namibie voisine sous occupation coloniale pendant un siècle. Des élections sous supervision internationale ont eu lieu en Namibie à la fin de 1989, ce qui a conduit à la déclaration d’indépendance le 21 mars 1990, sous la direction du président Sam Nujoma de la SWAPO, qui a remporté une majorité écrasante lors des élections.

L’indépendance de la Namibie et les luttes massives et armées en cours en Afrique du Sud, menées par l’ANC, ont forcé le retrait de P. W. Botha, alors président du régime d’apartheid, et l’ascension de F. W. DeKlerk. Le 2 février 1990, l’ANC, le Parti communiste sud-africain (SACP) et d’autres organisations auparavant interdites ont été autorisés à fonctionner ouvertement; neuf jours plus tard, le 11 février, Nelson Mandela a été libéré après plus de 27 ans d’emprisonnement dans les cachots du système raciste d’apartheid.

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